Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Muistokirjoitus: Rannikkoseudun toimittaja Arja Laiho 1946–2018

Rannikkoseudussa yli kolme vuosikymmentä työskennellyt toimittaja Arja Laiho kuoli Raisiossa pitkäaikaisen sairauden murtamana 10. tammikuuta. Hän oli kuollessaan 71-vuotias. Me Arjan entiset työkaverit muistamme hänet päättäväisenä, ahkerana ja sisukkaana toimittajana, joka uskalsi pitää päänsä vaikeissakin tilanteissa. Hän kirjoitti uutisia enimmäkseen Raisiosta ja tunsi kaupungin päättäjät paremmin kuin hyvin. Hän oli selvillä siitä, mistä kaupungissa puhutaan. Arja uskalsi kirjoittaa asioista suoraan, turhia kaunistelematta. Uutistyössä hän ei empinyt tarttua haastaviin tehtäviin ja raportoi tarkasti esimerkiksi levikkialueella kuohuttaneista rikostapauksista. Rakkainta hänelle taisi olla kuitenkin kirjoittaminen seudun urheiluelämästä, lentopallosta, jääkiekosta ja ringetestä. Hän kirjoitti mielellään myös viihteestä, kuten paikallisteatterista ja levikkialueen muusikoista. Arja piti aina tiukasti työntekijöiden puolta. Kadulla tavattaessa hän saattoi tivata lehden entiseltä avustajalta, että pidetäänkö uudessa työpaikassa varmasti huolta työehtosopimuksen noudattamisesta. Arja toimi lehden toimitussihteerinä ja oli samalla meille nuoremmille toimittajille eräänlainen emohahmo, joka katsoi tekemistä ymmärtäväisesti perään. Harvoin, jos koskaan hän suuttui. Arja tuli Rannikkoseudun palvelukseen loppuvuodesta 1978 päätoimittaja Raino Puottulan palkkaamana. Hän oli suorittanut lehtiavustajan kirjekurssin kiitettävin arvosanoin ja aloittanut toimittajan uransa Helvi Oksasen Uutisvaljakossa. Arjalla oli erinomainen huumorintaju, eikä hän ollut moksiskaan, vaikka toimittajakollega sattui puremaan häntä nilkkaan. Arja ei pitänyt jäykistelystä. Mieleen jäi Merimaskun mökillä pidetyt 50-vuotisjuhlat, joissa hän onnistui salaa nauhoittamaan laulunäytteet kaikilta työkavereilta. Niitä kuunneltiin yhdessä vedet silmissä. Arjalla oli sopiva annos jääräpäisyyttä. Jos siltä tuntui, hän saattoi ajaa autolla toimituksesta Kivelän grillille, vaikka matkaa ei ollut paria sataa metriä enempää. Vapaa-aikana Arja harrasti lukemista, käsitöitä ja matkustelua. Matkailuharrastus alkoi 1980-luvun alkupuolella, jolloin Arja voitti Raision Loimun arpajaisissa pääpalkintona olleen etelänmatkan. Sittemmin hän reissasi Taisto-puolisonsa kanssa ahkerasti eri mantereilla ja sai matkoilta uusia tuttavuuksia. Arjaa jäivät kaipaamaan omaiset, sukulaiset, ystävät ja työtoverit.