Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Yhdistys perustettiin e-urheilijoiden tueksi – Iso tapahtuma Raisiossa

Kun Jusef Lacheb voitti Counter-Strike -tietokonepelin Suomen mestaruuden 17 vuotta sitten, ei hän voinut tietää, kuinka suureksi elektronisen urheilun suosio tulevaisuudessa kasvaisi. Tuolloin palkintorahat olivat muutamia tuhansia euroja. Maaliskuussa Kiinassa kilpailtiin Counter-Strike -pelisarjan uusimman osan mestaruudesta. Palkintopotti turnauksessa oli 1,5 miljoonaa dollaria, josta voittajajoukkue, ruotsalainen fnatic, lohkaisi itselleen 800 000 dollarin osuuden. Nykyisin Counter-Strike: Global Offensive on palkintorahoissa mitattuna maailman toiseksi suurin e-urheilupeli. Palkintorahoja listaavan esportsearnings.comin mukaan 2012 julkaistun pelin turnauksissa on jaettu rahaa jo yli 62 miljoonan dollarin edestä. –Tapasin keväällä vanhan joukkuekaverini Assembly-pelitapahtumassa. Oli mukavaa muistella menneitä ja todeta, että moni asia on muuttunut niistä ajoista, Lacheb kertoo. Nykyisin e-urheilu on Suomen kolmanneksi suosituin laji 18–29-vuotiaiden keskuudessa. Pelaamista lähettävän Twitch-suoratoistopalvelun katsojaluvut ovat maailmanlaajuisesti suuremmat kuin elokuvien ja sarjojen toistamiseen erikoistuneiden Netflixin tai HBO:n yhteenlasketut katsojaluvut, selviää SuperData Researchin tutkimuksesta. Kilpapelaaminen on vallannut netin lisäksi myös televisiokanavavien ohjelmakartat. –E-urheilu on kasvanut miljardiluokan bisnekseksi. Sen ovat huomanneet myös perinteiset urheiluseurat, jotka perustuvat nyt kovalla tahdilla omia e-urheilujoukkueita. Entisenä huippupelaajana Lacheb halusi auttaa nuoria e-urheiluammattilaisuuteen pyrkiviä nuoria. Hän perusti ystäviensä kanssa HGaming ry:n, jonka alaisuudessa kilpailee Counter-Strike -joukkue. Yhdistys toimii myös pelitapahtumien järjestäjänä, joista ensimmäinen järjestetään 26.– 28.8. Raisiossa. HGLAN 2018 -tapahtumassa rahapalkintoja on Counter-Striken lisäksi Overwatch-pelissä. Konsolipuolella kilpaillaan FIFA ja NHL -pelisarjojen uusimpien versioiden parissa, joiden voittajille on luvassa tuotepalkintoja. HGaming ry:n hallituksen jäsen Marko Virtanen uskoo tapahtuman houkuttelevan paikalle suuren määrän pelaamisesta kiinnostunutta yleisöä. Tapahtuman 114 konepaikasta on nyt myyty reilusti yli puolet. –Konepaikan hinnalla saa käyttöönsä nopean nettiyhteyden, sähköt ja tuolin. Konepaikkaa saa käyttää tapahtuman ajan ympäri vuorokauden. Lisäksi myynnissä on kävijälippuja, joiden hinnalla voi osallistua konsolipuolen turnauksiin, Virtanen sanoo. Counter-Strike: Global Offensive -turnauksen noin 500 euron palkintopotista taistelee myös HGamingin oma joukkue, jota johtaa naantalista kotoisin oleva Krister Mankolanaho. Joukkue osallistuu myös Finnish Esports Leaguen haastajasarjaan, josta on mahdollista nousta Suomen korkeimmalle tasolle mittelemään tuhansien eurojen palkintopoteista. Lohkonsa kuudentena oleva joukkue on varmistanut paikkansa pudotuspeleihin. –Keväällä perustettu joukkue sai lopullisen muotonsa vasta kesällä. Karsinnat ovat silti edenneet hyvin. Tiedän kokemuksesta, etteivät pelaamisen palaset loksahda paikalleen sormia napsauttamalla. Taktiikan ja joukkuekemian kehittäminen vievät oman aikansa, Lacheb tietää. Yhdistys tukee joukkuetta maksamalla pelaajien lisenssi- ja turnausmaksut sekä peliserverit. Menestystä tärkeämpää on auttaa nuoria. –Pelaaminen on nykyään aiempaa hyväksyttävämpää. On väärin ajatella, että pelaaminen on syrjäytyneiden nuorien harrastus. Nykyään pelaaminen on hyvin sosiaalista äänikommunikoinnin ja tapahtumien myötä. Pelaamisen kautta syntyy paljon ystävyyssuhteita, Lacheb sanoo.