Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Eurovaalikone

Maajoukkue-uran alkutaipaleella – Naantalilainen Erkka Luotonen valittiin Jääkiekkoliiton Pohjola-leirille

–Leiri oli mukava ja joukkueesta lähes kaikki olivat ennestään tuttuja. Meillä oli hyvä henki ja pelattiin joukkueena hyvin. Olimme kolmansia, vaikka ei sillä tällä kertaa ollut niin merkitystä. Jokainen pelasi omasta pelipaikastaan ja enemmän oli yksin yrittämistä kuin normaalisti, kertoo 15-vuotias naantalilainen Erkka Luotonen . Länsirannikon aluejoukkuetta edustanut Luotonen osallistui kaksi viikkoa sitten Jääkiekkoliiton Tulevaisuuden tähdet -leirille 170 lahjakkaan kiekkojuniorin kanssa. Mukavien muistojen lisäksi leiristä jäi käteen kutsu 2004-syntyneiden Pohjola-leirille. Tulevaisuuden tähdistä mukaan valittiin 64 kiekkoilijaa. Yhteensä Pohjola-leirille osallistuu 102 lahjakasta nuorta, joista kootaan myöhemmin ikäluokan ensimmäinen maajoukkue. Luotonen on saanut tulevan leirin aikataulun tietoonsa. Harjoituksien, testien ja turnauspelien lisäksi Pohjola-leirin ohjelmaan kuuluu erilaisia luentoja, esimerkiksi mediakoulutusta. Leiri järjestetään Tulevaisuuden tähdet -tapahtuman tapaan Vierumäen Urheiluopistolla. –Vierumäki on hieno paikka. Siellä on kaikki kunnossa jääkiekon treenaamisen suhteen. Pohjola-leirille osallistuneista pelaajista seulotaan 44 pelaajaa toukukuun leirille, josta muodostetaan ikäluokan ensimmäiset maajoukkueet. Lokakuussa kaksi Suomen alle 16-vuotiaiden maajoukkuetta kohtaa Saksan ikäluokkansa ensimmäisissä maaotteluissa. –Lopullisissa maajoukkueissa voi olla muutamia poikia, jotka eivät ole osallistuneet toukokuun leirille. Syitä voi olla monia, joku ei esimerkiksi ole voinut loukkaantumisen vuoksi osallistua leirille, mutta valitaan maajoukkueeseen. Minun valmentamassa ikäluokassa oli muutama pelaaja, joita ei valittu Pohjola-leirille, mutta pelasivat maaotteluissa, kertoo 2003-ikäluokan alle 16-vuotiaiden päävalmentaja Petri Karjalainen . Luotonen ei tunne menestyspaineita. Se ei ole katasrofi, jos valintaa maajoukkueeseen ei tule. –Ei se ole vakavaa. Treenaamalla hyvin sinne maajoukkueeseen on mahdollista päästä myöhemminkin. Pitää tunnistaa kehityskohteet ja Pohjola-leirin valmentajilta saa varmasti hyvää palautetta niistä. Luotonen siirtyi vuodenvaihteessa kasvattajaseurastaan VG-62:sta TPS:n junioreihin. VG putosi ikäluokan korkeimmalta tasolta, alueellisesti pelattavasta AAA-sarjasta. Luotonen koki, että kolmen A:n pelit ovat hänelle oikea taso, joten seurasiirto oli ainoa ratkaisu. –TPS pyysi minua jo vuoden lopulla mukaan Jokereiden järjestämään kutsuturnaukseen. Tunsin ennestään melkein kaikki pelaajat, joten sinne oli helppo siirtyä. Siirron myötä harjoittelumäärä ja vaatimustaso nousi korkeammalle. Turussa myös fysiikkaan kiinnitetään enemmän huomiota ja joukkueella on oma fysiikkavalmentaja. Valmennus oli Luotosen mukaan hyvää Naantalissakin, mutta nyt oli aika siirtyä eteenpäin. Tulevana viikonloppuna Luotonen pelaa ensimmäiset SM-tason ottelunsa, kun hän kohtaa Lukon C-nuorten SM-sarjassa. Kutsu vuotta vanhempien joukkueen matkaan oli mieluisa. –Onhan se hienoa, kun kutsutaan mukaan. Vastassa on vähän isompia pelaajia ja ratkaisut täytyy tehdä nopeammin, Luotonen tuumaa. Kaikkea ei silti laiteta yhden kortin varaan. Suopellon yläkoulussa opiskeleva nuorukainen aikoo seuraavaksi lukioon. Jos ura ammattilaiseksi ei aukene, haluaa hän silti tehdä työtä urheilun parissa. –Kentän ulkopuoliset asiat täytyy hoitaa kunnialla. Urheilulääkärin tai fysioterapeutin työ voisi olla mukavaa.