Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Koronavirus Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö

Kuusihenkinen amerikkalaisperhe muutti Naantaliin – ”Suomessa ei tarvitse kilpailla siitä, että meillä olisi jotain hienompaa kuin naapurilla”

– Isi, tule laittamaan kanelia, 6-vuotias Rowen Merrill pyytää. Ben ja Mary Ann Merrillin kuopus on hakenut välipalakseen herkkuleivän, kanelisokerilla päällystetyn valkoisen leipäviipaleen. Kuusihenkinen amerikkalaisperhe asettui pari vuotta sitten asumaan nykyiseen kotiinsa, Naantalin keskustassa sijaitsevaan vanhaan omakotitaloon. – Asuimme ensin vuokralla pari vuotta Naantalin vanhassa kaupungissa. Sitten isäntäperhe tarvitsi asunnon itselleen. Meille tuli kiire löytää uusi koti jostain läheltä, jotta lasten koulu säilyisi samana. Sopivaa vuokra-asuntoa emme löytäneet, mutta sitten ostimme tämän kodin, perheenäiti kertoo. Suomeen asettumisessa pariskuntaa on auttanut sekä seikkailumieli että sukujuuret. Ben Merrillin äiti on suomalainen. Imatralaisneito muutti aikoinaan Yhdysvaltoihin ja perusti siellä perheen. Hänen poikansa Ben Merrill opiskeli robotti-insinööriksi, aloitti oman tietotekniikka-alan yrityksensä ja meni naimisiin. Kun Ben ja Mary Ann Merrillin nuori perhe oli kasvanut kolmella lapsella, he päättivät matkustaa kesällä 2012 koko joukon voimin Suomeen kuuden viikon lomalle. – Se oli ensimmäinen kertani Suomessa. Itä-Suomessa Benin isovanhempien luona satoi vettä koko ajan. Sitten kävimme Turun seudulla, jossa ei satanut, siitä jäi hyvä muistikuva. Kun palasimme kotiin Utahiin, tuntui, ettei se ollut enää koti ja ryhdyimme pohtimaan Suomeen muuttoa, Mary Ann Merrill muistelee. – Olin juuri silloin myynyt yritykseni ja olin projektien välissä. Sitten perustin uuden yrityksen, joka soveltui paremmin etätyöhön, aviomies jatkaa. Viime vuosina Ben Merrillin arkkitehdeille ja kuvittajille tietokonesovelluksia suunnitteleva yritys on kasvanut ja työllistää tällä hetkellä 14 henkeä eri puolilta maailmaa. – Minulla on toimitila Turussa, mutta työskentelen paljon myös kotoa käsin. Ensimmäinen Suomen koti oli asumisoikeusasunto Turusta. Siellä Merrillit asuivat neljä vuotta, kunnes Naantali vei voiton. – Täällä ihmiset hymyilevät ja tervehtivät vastaantulijoita. Turun rivitalossa vei kolme vuotta ennen kuin naapurimme sanoi minulle edes hei, perheenäiti pohtii. Elämässä Naantalissa on kaksi kautta: aktiivinen kesän turistisesonki ja talvi. Syyskuun 1. päivänä meno muuttuu. – On hassua, miten kaikki yhtäkkiä suljetaan. Miksi? Mehän olemme vielä täällä, Mary Ann vitsailee. Merrillit iloitsevat myös pikkukaupungin kansainvälisestä yhteisöstä. Tuttavapiiriin kuuluu italialaisia, espanjalaisia, irlantilaisia ja eteläafrikkalaisia Naantalin asukkaita. Sukuloimaan Itä-Suomeen mennään nykyisin, isovanhempien kuoltua, vain kesällä, jolloin Benin vanhemmat tulevat Suomeen lomailemaan. – Minun vanhempani ovat käyneet täällä kahdesti. He jäivät hiljattain eläkkeelle ja tarkoitus oli, että he kävisivät täällä joka toinen vuosi, Mary Ann kertoo. Itse Merrillit ovat käyneet viimeksi Yhdysvalloissa neljä vuotta sitten. Koti on nyt Suomessa, eikä heidän suunnitelmissa ole palata uudelle mantereelle. – Lapsille - ja meille - tämä on koti. Kotiäitivuosiensa jälkeen Mary Ann opiskeli Turun ammattikorkeakoulussa englanninkielisellä linjalla sairaanhoitajaksi. Hän valmistui luokkansa parhaana joulukuussa 2018. – Työn löytäminen on silti ollut vaikeaa. Etsin parhaillaan töitä. Ensimmäisen työpaikan, määräaikaisen sijaisuuden, sain 14 kuukauden hakemisen jälkeen. Laskin juuri lähettäneeni yhteensä 278 työhakemusta ja olleeni kuusi kertaa työhaastattelussa, reipas sairaanhoitaja toteaa. Naantaliin asettumisen bonus on se, että lasten koulu- ja harrastukset ovat kävelymatkan päässä. Perhe pärjää yhdellä autolla. Asia, joka aiheuttaa Amerikan sukulaisille hämmennystä. – Tuollaisissa pienissä elämäntapajutuissa olemme varmasti muuttuneet, Mary Ann arvelee. Ben Merrillille elämä Suomessa on Yhdysvaltoja stressittömämpää. – Suomessa on vähemmän painetta ja kilpailuhenkeä. Ei tarvitse kilpailla siitä, että meillä olisi jotain hienompaa kuin naapurilla.