Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö

Jonna taklaa Euroopan huipulla

25-vuotias raisiolainen varhaiskasvatuksen opettaja on myös rautainen taklaaja. Amerikkalaista jalkapalloa raisiolaisseura West Coast Phoenixissa pelaava Jonna Veräjänkorva nappasi naisten maajoukkueen kanssa vajaa kuukausi sitten Euroopan mestaruuden. EM-kisat pelattiin Englannin Leedsissä ja niihin osallistui Suomen lisäksi Ruotsi, Iso-Britannia ja Itävalta. Veräjänkorva pelaa takapuolustajaa, mikä tarkoittaa sitä viimeistä puolustajaa, jonka tehtävänä on estää vastustajien nopeiden hyökkääjien läpipääsy maaliin asti. Taklaaminen onkin Veräjänkorvan herkkua niin harjoituksissa kuin peleissäkin. Vaikka Veräjänkorva on pelannut jenkkifutista vasta pari vuotta, hän on ehtinyt jo suorittaa erotuomarikursseja ja käydä tekniikkaleireillä. Viime talvena tekniikkaleirin jälkeen tulikin kutsu kokeilemaan mahdollisuutta pelata maajoukkueessa. Muutamien testikertojen jälkeen raisiolaispakki sinne pääsikin ja nyt plakkarissa on siis jo Euroopan mestaruus. – Ennen tätä lajia harrastin paljon lenkkeilyä ja lenkkeilin usein Raikulan kentän ohi, jossa näin naisten harjoittelevan jefua. Se näytti kivalta ja mietin monesti, että uskaltaisinko mennä mukaan. Sitten kun uskalsin mukaan, minut heitettiin kentälle jo heti toisessa pelissä, kun olin aloittanut lajin vasta ihan pelikauden alussa. En tiennyt edes säännöistä oikein mitään. En tosin vieläkään varmaan osaa kaikkia sääntöjä, koska niitä on niin paljon ja riippuvat pelitilanteista, Veräjänkorva kuvailee. Laji imaisi naisen mukaansa välittömästi. Joukkuekavereiden lämmin vastaanotto ja tsemppaus tekivät vaikutuksen ja Veräjänkorva halusi oppia lisää. Niin hän meni myös erotuomarikurssille osatakseen sääntöjä paremmin. Pelaamisen lisäksi Veräjänkorva on mukana myös seuran tyttöjoukkueen valmennuksessa. West Coast Phoenixin naisten joukkueessa pelaajia on nyt 32, kun maajoukkueen pelaajarinki on maksimimäärä eli 45. Raisiolaisjoukkueeseen pelaajia kaivataan toi lisää niin naiten kuin tyttöjenkin joukkueeseen. – Amerikkalaisessa jalkapallossa tarvitaan todella monipuolista pelaajamateriaalia. Tarvitaan niitä nopeita juoksijoita, hyviä heittäjiä tai vahvoja puolustajia. Näin myös naisten joukkueissa pelaajaikä saattaa vaihdella 18-vuotiaista reilusti yli 40-vuotiaisiin. Joten peliura saattaa olla pitkäkin, Veräjänkorva luettelee. Veräjänkorvan vahvuutena pelaajana on pelinlukutaito. Se on naisen itsensä mielestä tulosta monipouolisesta lajitaustasta, sillä hän on ehtinyt nuorena kokeilla Raision hyvän liikuntatarjonnan vuoksi monia eri lajeja. – Olen harrastanut jalkapalloa, taitoluistelua, koripalloa, yleisurheilua ja juoksua. Niitä kaikkia on ollut hyvä harrastaa Raisiossa ja täällä on ollut hyvät liikuntapaikatkin, joihin pääsee nopeasti pyöräillen, Veräjänkorva kehuu kotikaupunkiaan. Veräjänkorva kerto pyöräilevänsä joka paikkaan, jopa nykyisen, 90-litraisen varustekassinsa kanssa. – Kypärä on toki tärkein varuste, mutta sitten on vielä peliasun lisäksi hartiasuojat, polvisuojat, suojahousut, hammassuojat sekä muitakin suojia omien mieltymysten mukaan, joten kyllä siinä varustekassille kokoa kertyy, sanoo Veräjänkorva. Veräjänkorva saattaa olla tuttu raisiolaisille muualtakin kuin jefukentiltä, sillä tällä hetkellä hän työskentelee Ihalan esikoulussa varhaiskasvatuksen opena. Työnsä ohella Hän opiskelee vielä opintonsa loppuun, jonka jälkeen on tarkoitus kartuttaa jokunen vuosi lisää työkokemusta. – Jossain vaiheessa haluan vielä opiskella erityisopettajaksi, kunhan ensin olen saanut tarpeeksi kokemuspohjaa ihan tavallisista opetusryhmistä, Veräjänkorva toteaa. Veräjänkorvan otteita vastustajien taklaamiseksi ei tänä syksynä enää pääsee Raisiossa ihailemaan, sillä West Coast Phoenix taistelee tulevana viikonloppuna Mikkelissä 1-divisioonan finaalissa mikkeliläistä Bouncersia vastaan. Ottelun ja samalla koko divarin voittaja nousee ensi kaudeksi Vaahteraliigaan. – Vaahteraliiga on tietenkin tavoite ja sitä kautta saada kovempia pelejä ja vakiinnuttaa paikka maajoukkueessa. Seuraavat MM-kisat pelataankin sitten Suomessa vuonna 2021, kertoo Veräjänkorva tavoitteistaan. Veräjänkorvan laji-idolit löytyvät läheltä. Vaikka hän toki katsoo kaikki maailmalta, lähinnä jenkeistä näytettävät ottelut, niin idolit löytyvät omasta joukkueesta. –Katja Kankaanpää ja Heidi Lindeman ovat minulle sellaisia pelaajia, joita arvostan. Muutenkin tähän seuraan oli mahtaa tulla mukaan, sillä aloitteva pelaaja otettiin vastaan todella lämpimästi ja opastettiin hyvin lajin pariin, kiittelee Veräjänkorva. Raisiolainen amerikkalaisen jalkapallon seura West Coast Phoenix järjestää tytöille ilmaisen Try out -tapahtuman. Tapahtumaan ovat tervetulleita kaikki 10–17-vuotiaat tytöt. Tapahtuma järjestetään 19.9.2019 klo 17.30–19.00 Raikulan kentällä (Tasalankatu 16, Raisio). Tapahtumassa pääset tutustumaan lajiin ja kokeilemaan eri pelipaikkoja ohjatusti. Aiempaa kokemusta lajista ei siis tarvitse olla. Tapahtumassa ohjaajina toimivat West Coast Phoenixin edustusjoukkueen pelaajat. Raisiolainen amerikkalaisen jalkapallon seura West Coast Phoenix järjestää tytöille ilmaisen Try out -tapahtuman. Tapahtumaan ovat tervetulleita kaikki 10–17-vuotiaat tytöt. Tapahtuma järjestetään 19.9. kello 17.30–19. Raikulan kentällä (Tasalankatu 16, Raisio). Tapahtumassa pääset tutustumaan lajiin ja kokeilemaan eri pelipaikkoja ohjatusti. Aiempaa kokemusta lajista ei siis tarvitse olla. Tapahtumassa ohjaajina toimivat West Coast Phoenixin edustusjoukkueen pelaajat.