Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Jussi Sipponen viihtyy Islannin jäällä – Ensi kaudeksi on jatkosopimus takataskussa

Jos naantalilaiselta Jussi Sipposelt a olisi vuosi sitten kysytty, milloin valmennat Islannissa jääkiekkoa, hän olisi vastannut että tuskin koskaan. Kuitenkin sattumuksien summa vei miehen viime elokuussa kuumien lähteiden saarelle valmentamaan yhtä maan 4 seurajoukkueesta sekä pelaamaan valmentamisen ohella. Miesten edustusjoukkueen lisäksi Sipposen pestiin kuului seuran naisjoukkue sekä vanhemmat juniorit. Seuravalmennuksen suolana oli vielä naisten maajoukkueen valmentajapesti. - Kauden alussa oli hieman hankalampaa, kun toimintatavat ja ihmiset olivat uutta. Mutta kauden myötä asiat tulivat tutuiksi, niin valmentaminen tuntui jo helpommalta ja mukavalta. Vaikka minulla ei ollut aiempaa kokemusta aikuisten valmentamisesta, niin tuloksena oli kuitenkin Islannin mestaruus miehissä, naisissa ja nuoremmissa junioreissa, Sipponen iloitsee. Vaikka valmentaminen olikin se tärkein asia, miksi Sipponen pestin Islantiin viime syksynä otti, hän tuntee vielä olevansa enemmän pelaaja kuin valmentaja. 35-vuotiaalla naantalilaisella onkin varmasti vielä antoisa valmennusura edessä, jos mahdollisuuksia siihen aukeaa. - Ensi kaudeksi on jatkosopimus samaan seuraan takataskussa, joten varmaankin seura oli minuun tyytyväinen, kun halusi jatkaa sopimusta vuodella. Ei minulla ole sellaisia hinkuja tuppautua mihinkään valmentamaan, mutta jos kysytään ja siitä maksetaan vielä palkkaakin, niin mikäs siinä, Sipponen sanoo leppoisasti. Palkan lisäksi seura, Skautafélag Akureyrar, kustani Sipposelle asunnon ja liikkumista varten auton. Kesän Sipponen viettää Naantalissa. - Olisinhan minä Islantiinkin voinut jäädä, mutta koska en käynyt kauden aikana Suomessa kertaakaan, on ihan mukava viettää kesä lomaillen kotikaupungissa. Akureyrar on Islannin pohjoisin kiekkokaupunki, josta matka Reykjavikiin kestää autolla 5 tuntia. Muut Islannin miesten lätkäjoukkueet sijaitsevat Reykjavikissa, joten muutamia kertoja on Islannin karu maaperä tullut Sipposelle pelimatkoilla tutuksi. - Yhden kerran matkustimme lentäen, kun sää oli niin huono, ettei bussilla päässyt. Silloin olivat tiet suljettuja. Hassua, että lentäen ei kuitenkaan ollut mitään ongelmaa, Sipponen naurahtaa. Jääkiekko on Islannissa pieni laji, jota harrastaa Sipposen olettamuksen mukaan vajaa 500 pelaajaa, kun mukaan lasketaan sekä miehet, naiset että juniorit. - Ensi kaudella voin jatkaa siitä mihin nyt keväällä jäätiin. Kun asiat ovat valmiiksi tuttuja, on helpompi lähteä uuteen kauteen, kun tietää pelaajien tason ja miten asiat toimivat. Sipponen on tyytyväinen tilanteeseen, että voi päättää asioista sekä harjoituksissa että peleissä. Suuri vastuu ei pelottanut miestä, jolla on kuitenkin pelaajaurallaan kokemusta ulkomaita myöten. - Vastuu ja valmentaminen oli mukavaa ja helppoa, kun sai päättää asioista. Islannissa se menee vielä pitkälti niin, että seurat palkkaavat ulkomaisia valmentajia, joilta sitten ottavat oppia. Vielä siellä ole näkyvissä ihan ammattilaistason kiekkoilijoita, mutta toivottavasti näistä tämän hetken junioreista kasvaisi jokunen, Sipponen pohtii. Kauden aikana Sipponen oppi ymmärtämään islantia jonkin verran, vaikka pääasiallinen kommunikointi tapahtui englanniksi. - Annon parille miesten joukkueen pelaajille suomalaiset lempinimet, koska niiden omien nimien ääntäminen olisi ollut mahdotonta. Akureyrar, jonne Sipposen siis suuntaa takaisin kesän lopulla, on suunnilleen samankokoinen kuin Naantali. Koska Reykjavikiin on 5 tunnin matka, Akureyrarista löytyy kaikki tarvittava. Jäähalli, kaksi jalkapallohallia, elokuvateatteri ja keilahalli sekä tietenkin kuuluisia kuumia lähteitä, joista useimmat on valjastettu uimahalleiksi. - Kaupunki on vuorten ympäröimä, joten 10 minuutin ajomatkan päässä oli myös laskettelukeskus. Jäämeressä en käynyt uimassa, eivätkä käy paikallisetkaan, Sipponen puistelee päätään.