Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Meri-Maari lähtee Rioon

24-vuotias turkulainen Meri-Maari Mäkinen treenaa tällä hetkellä yhdeksän kertaa viikossa. Hurjalle treenimäärälle on syy: Mäkinen valmistautuu Brasilian Rio de Janeirossa syyskuussa käytäviin paralympialaisiin, joihin matkaa Suomesta kolmihenkinen uintijoukkue. Kansainvälistä kokemusta Mäkiselle on kertynyt MM- ja EM-uintien lisäksi Lontoon paralympialaisista. Toukokuussa hän oli Portugalissa parauimareiden EM-kisoissa päämatkallaan 200 metrin sekauinnissa toinen. Viime vuonna hän oli parauinnin MM-kisoissa seitsemäs. - Nyt on aika poikkeuksellinen vuosi, kun käydään kahdet arvokisat. Ennen paralympiavuonna on ollut pelkästään paralympialaiset, Mäkinen kertoo. Rion paralympialaisiin osallistuminen on ollut Mäkiselle jo pitkään selvillä. Tähtäimen Rioon hän asetti jo Lontoon paralympialaisten jälkeen. - SM-kisoissa 2015 Vaasassa rikoin ensimmäisen paralympialaisten rajan, MM-kisoissa paransin sitä vielä kahdesti, Mäkinen muistelee. Mäkisen lisäksi Rioon matkaavat Antti Latikka ja Leo Lähteenmäki. - He ovat minulle tuttuja. Olemme Leon kanssa uineet vuodesta 2005 asti samassa maajoukkueessa. Antti tuli mukaan 2007 tai 2008, Mäkinen muistelee. Meri-Maari Mäkinen ui Riossa päämatkansa 200 metrin sekauinnin lisäksi kolme matkaa: 100 metrin selkä-, 100 metrin rinta-, ja 50 metrin perhosuinnin. - Perhosuinti on sekauinnin jälkeen mieluisin. Sitten rinta ja neljäntenä selkäuinti. Nyt Mäkisellä on käynnissä tehoharjoittelujakso, jonka aikana Turussa asuva uimari harjoittelee Raision Ulpukassa ja Turun Impivaarassa. Heinäkuussa harjoittelu vaikeutuu, kun uimahallit sulkevat ovensa. - Samppalinnakin on kiinni. Raisioon pääsemme onneksi joustavasti, mutta kun se menee kiinni lopullisesti, on pakko lähteä ulkomaille leirille. - Suomessa on ulkona uidessa myös otettava säävaraus. Kun valmistauduin Lontoon paralympialaisiin, uin Samppalinnassa, kun siellä oli viisi astetta lämmintä. Jos vaikka pääkaupunkiseudulta löytyy auki oleva uimahalli, niin sinne lähden mieluusti, Vantaalta kotoisin oleva Mäkinen kertoo.Ulkomailla tilanne on toinen. Vesi voi olla liiankin lämmintä, jolloin altaan reunalle tuodaan kylmävesialtaat. Ulkomailla harjoittelu on kovempaa. Muutama viikko ennen kisoja alkaa herkistelyjakso, jolloin toistomäärät tippuvat, mutta harjoittelusta tulee kilpailunoloista. Tavoitteekseen Hanna Paatoksen suojatti on ottanut päämatkallaan finaalipaikan. - Siihen vaaditaan oma ennätys, mutta uskon siihen. Neljä sekuntia pitää saada pois, mutta varsinkin rintauinnista on helppo nipistää aikaa pois, Mäkinen sanoo.