Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Ronja löysi kotikentän Riiasta

RaiFussa jalkapallo-oppinsa saanut Ronja Penkkala , 20, teki vuosi sitten rohkean liikkeen ja lähti opiskelemaan lääketiedettä Riikaan. Riga Stradins Universitystä saadun opiskelupaikan lisäksi Latviasta löytyi uusi jalkapalloseura, naisten pääsarjassa pelaava Riga United Ladies. Riga Unitedin naisten joukkue on perustettu vasta kaksi vuotta sitten, mutta toiminta on vakaalla pohjalla. Ykkösjoukkueen lisäksi Unitedilla on naisten reservijoukkue sekä tyttöjen juniorijoukkueita. Suurin osa ykkösjoukkueen pelaajista on opiskelijoita, mutta mukaan mahtuu myös Latvian naisten maajoukkueessakin pelaava Liene Vāciete. - Joukkueemme on tosi kansainvälinen. Meillä on paljon pelaajia Norjasta, Saksasta ja Latviasta, pari pelaajaa Suomesta ja yksi tanskalainen, Penkkala kertoo. Keskikentällä operoiva Penkkala nappasi avauspaikan joukkueesta nopeasti. Englantilaisvalmentajat Justin Walley ja John Whitmore vakuuttuivat RaiFu-kasvatin taidoista heti ensimmäisissä harjoituksissa. - Ensimmäisten treenien jälkeen valmentajat kysyivät pelaamaan seuraavaan harjoituspeliin. Jalkapallon suosio jää Latviassa jääkiekon ja koripallon varjoon. Penkkalan mukaan futiksen suosio on kuitenkin nousussa. - Meilläkin on reservijoukkueessa paljon hyviä, nuoria tyttöjä. Yksi 16-vuotias on pelannut jo kolmessa ykkösjoukkueen pelissäkin. Maajoukkuepelaaja Vāciete valmentaa nuorten joukkuetta. 8-vuotiaana jalkapalloilun aloittanut Penkkala pelasi itse usein vuoden ikäistään vanhempien kanssa. Siksi nuori lupaus saakin hänen sympatiansa puolelleen. Katsojia Latvian naisten pääsarjassa on noin sata ottelua kohden. Kauden avauspeli FK Liepajaa vastaan televisioitiin. - Tein siinä ottelussa maalin. Vanhemmat katsoivat sitä kotona ja koulukaverit olivat katsomossa, joten minulla oli kauheat paineet. Aika hassua ajatella, ei peliäni ennen ole kuvattu. Mestaruustaistelu Latvian pääsarjassa käydään tällä kaudella kahden joukkueen, FK Liepajan ja Rigas FS:n välillä. Joukkueissa pelaa useita Latvian maajoukkuepelaajia, eikä heidän harjoitteluaan haittaa opiskelu. Penkkalan Riga United on sarjassa kolmantena. Puitteet Latviassa ovat vaihtelevat. Kentät ovat hyväkuntoisia nurmi- tai tekonurmikenttiä, mutta pukukoppitilat eivät aina vastaa suomalaisia tiloja. - Olimme pelireissulla Rēzeknessä lähellä Venäjän rajaa. Pukuhuone oli ihan ok, mutta suihkuja ja vessoja ei näkynyt. Kuulimme suihkujen sijaitsevan toisaalla ja vessojen olevan ulkona. Vessat olivat kuin bajamajat, mutta pahemmat: istuinten sijaan lattiassa oli vain reikä. Penkkala suosittelee nuorille opiskelua ulkomailla. Latviassa nuorten englannin kielen taito on hyvä, eikä päivittäisten asioiden hoitamisessa ole ongelmia. Mukaan on tarttunut uusia ystäviä ympäri Eurooppaa. - Suomen opintotuella tulee täällä hyvin toimeen. Opintolainalla olen maksanut suurimman osan lukukausimaksusta, joka on täällä 9000 euroa vuodessa. Opiskelukielenä toimii englanti, mutta myös latvian kielen kursseja kuuluu opintoihin. Heinäkuussa Latvian naisten pääsarja on tauolla. Maanantaina Suomeen tullut Penkkala aikoo kesällä mökkeillä, käydä Ruisrockissa ja tehdä kesätöitä vanhusten kotihoidon parissa. - Elokuussa lähden parin viikon matkalle Eurooppaan, ehkä moikkaamaan koulukavereita Saksaan. Ja totta kai käyn katsomassa RaiFun naisten pelin!