Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Tie vie kohti timanttista unelmaa

Raisiolainen Jari Salonen kertoi unelmansa julkisesti vuonna 2012. Hän lähti yhdessä tiiminsä ja yleisurheiluväen kanssa tavoittelemaan jotain, mitä moni piti täysin mahdottomana. Suomen Turussa vuonna 2017 järjestettävää yleisurheilukilpailua, joka olisi lajin korkeimman kategorian Timanttiliigan osakilpailu. Tänä päivänä Paavo Nurmi Games on noussut yleisurheilumaailman kisoissa kakkoskategoriaan eli World Challenge -sarjan osakilpailuksi. Unelma ei aivan täyttynyt, mutta suomalaisen yleisurheilun suurin ja kaunein tapahtuma on noussut sarjanimensä mukaisesti haastajaksi kohti timanttista tasoa. - Järjestimme Kalevan Kisat Turussa vuonna 2011, ja siitä lähti unelma Timanttiliigan osakilpailusta. Unelma elää yhä, vakuuttaa raisiolainen Paavo Nurmi Turku Oy:n toimitusjohtaja. Paavo Nurmi -nimen alla on valtavasti muutakin urheilun, liikunnan ja hyvinvoinnin edistämistoimintaa kuin vuotuinen yleisurheilukilpailu ja Paavo Nurmi Marathon, mutta nämä kaksi kilpailua ovat parhaiten suuren yleisön tiedossa. Toiminta, jota Salonen toimitusjohtajana luotsaa, pohjautuu laajaan tekijäkuntaan, jossa kaiken perustana on Paavo Nurmen perheen hyväksyntä ja mukanaolo. - Paavo Nurmen nimeä kantavien tapahtumien ja toiminnan on oltava suuren urheilijan nimen arvoista. Ja sitä Paavo Nurmi Gameskin on. Nousu Euroopan huippukilpailusta maailman huippukilpailuksi tarkoittaa sitä, että ensi vuonna Paavo Nurmi -stadionilla nähdään entistä enemmän maailmantähtiä Suomen kärkinimien rinnalla. - Tänä vuonna meillä oli kaksi olympia- tai mm-finaalin tasoista lajia, miesten keihäs ja moukari. Ensi vuonna, kun olemme luokkaa kovemmassa kategoriassa, näitä huipputason lajeja tulee 2–4 lisää. Jari Salonen tiimeineen haluaa tarjota Suomen kovimmille urheilijoille tasokkaan kisan kotimaassa, joten keihään ja moukarin lisäksi 400 metrin aidat (Oskari Mörö) on iso laji, samoin naisten puolella seiväs (Minna Nikkanen ja Wilma Murto), kolmiloikka (Kristiina Mäkelä) ja 100 metrin aidat (Nooralotta Neziri). Ei ole siis kaukaa haettua, että raisiolainen tapahtumajärjestäjä ja yleisurheilumies tuo ensi kesänä meidän nähtäväksemme lukuisia Rion olympiamitalisteja. Mutta onko edelleen mahdollista, että hyvin järjestetyt kisat nousevat IAAF:n kärkikaartiin Timanttiliigaan? - Kuten sanoin, sitä unelmaa ei ole haudattu. Haasteita toki on useita, esimerkiksi stadionin vanhahtavan katsomon uusiminen on jossain vaiheessa asialistalla, eikä IAAF:n aluepolitiikkakaan ole välttämättä Suomea suosiva. Mutta me teemme täällä kaikkemme, jotta urheilijat, yleisö, sidosryhmät ja media olisivat Paavo Nurmi Gamesiin osallistuessaan tyytyväisiä.