Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Kolumni: Lauantaina muistellaan Raision Loimun mestaruuskevättä 1997

Hienoimpia hetkiä penkkiurheilijan urallani on ehdottomasti ollut Raision Loimun mestaruus vuonna 1997. Ratkaiseva finaaliottelu pelattiin Kerttulassa maaliskuun puolivälissä. Samainen ilta jäi erityisesti mieleen siitä, että Rannikkoseutu järjesti tuolloin 65-vuotisjuhlat Naantalin urheilutalolla. Juhlaan oli siis aihetta kaksinkertaisesti. Kerttulan liikuntahalli oli finaaliottelussa täpösen täynnä, ja tunnelma oli loistava. Viidenteen erään venynyt ottelu oli melkoista vuoristorataa - näin kulunutta sanontaa käyttääkseni. Rannikkoseudun juttu vuodelta 1997 kertoo, että neljännessä erässä Loimu ehätti jo 11–6-johtoon, kun KuPSin passari Arto Hanni pelasti pallon jalallaan takaisin peliin. Pallo olisi kyllä mennyt yli, mutta Loimun nouseva tähti Janne Heikkinen otti sen mukaan peliin. Hölmistyneet loimulaiset olivat kuitenkin jo lopettaneet pelaamisen, joten Hanni sai tempullaan juonittua Loimun pelin sekaisin. Erä menikin kuopiolaisten nimiin. Viidettä erää tahkottiin tasatahtia. Ratkaiseva käänne tapahtui, kun nykyinen maajoukkuevalmentaja Tuomas Sammelvuo epäonnistui Toni Tuomisen syötön vastaanotossa ja Loimu pääsi pienelle karkumatkalle. Se riitti, ja Loimun kapteeni ja nestori Marko Rantanen sai johtaa joukkueensa mestaruuteen, joka tuli tavallaan vuotta odotettua aikaisemmin. Muistan, että Loimun valmentaja Jouko Lindberg käveli mestaruuden varmistuttua tyynesti pressitilaisuuteen ja ajatukset taisivat olla jo osittain seuraavassa kaudessa. Loimun 20 vuoden takaisia kultajuhlia muistellaan tulevana lauantaina Kerttulassa, jolloin mestaruusjoukkue tulee paikan päälle lähes täysimiehisenä. Loimun tiedotteen mukaan Kerttulaan paluun tekevät mm. Sakari Jokinen , Jani Nuolimo , Nisse Huttunen , Toni Tuominen ja Marko Rantanen. Mestaruusmuisteluiden lisäksi paikanpäälle kannattaa tulla kannattamaan Loimua mallia 2017. Loimu on sarjataulukossa tällä hetkellä kymmenentenä ja tarvitsee kipeästi voittoja, jotta selviäisi pudotuspeleihin. Kotiotteluita on jäljellä vielä viisi ja vieraspelejä on kaksi. Suomen mestaruuksia ei Raisioon ole tullut sitten vuoden 2001, mutta pudotuspelien ulkopuolelle joukkue on jäänyt vain kolmesti 40 vuoden aikana.