Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Koronavirus Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö

Kiekkosoturin ympyrä sulkeutui ja Rauman Lukon kapteeni Tapio Laakso palasi kotiseudulle

– Hyvää kuuluu. Vielä on hieman remontti kesken, mutta parin viikon päästä olisi tarkoitus muuttaa pois anopin nurkista, kotiseudulleen Naantaliin perheineen palannut Tapio Laakso kertoo. 675 runkosarjaottelun veteraani Laakso, 34, päätti hienon jääkiekkouransa kesken jääneen kauden päätteeksi maaliskuussa. Rauman Lukon kapteenina toimineelle naantalilaiselle päätös oli lopulta helppo. – Sain lopettaa urani luistimet jalassa. Tapa, jolla olen pelannut ja kantanut huolta joukkueesta oli aika kuluttavaa. Kynttilä paloi loppuun, eikä jatkaminen olisi ollut reilua enää ketään kohtaan. Pitkään kypsytelty juttu Päätös oli kypsynyt Laakson päässä jo pidempään. Viimeisen kauden aikana pelaajaa haitanneet terveysongelmat olivat osaltaan vauhdittamassa ratkaisua. Kauden aikana Laakso pelasi täysin terveenä vain kaksi peliä. Etenkin päävamman riski huoletti kahden lapsen isää. – Kun aivotärähdyksiä oli jo takana useampia, sitä alkoi miettiä, onko tässä enää järkeä. Viimeisestä aivotärähdyksestä toipuminen vei 2,5 kuukautta. Lasten kannaltakin on tärkeää, että isä on terve päästään. Päävammat voivat koitua loppuelämän kestäväksi ongelmiksi. Loukkaantumiset eivät osuneet pelkästään Laakson uran viimeiselle kaudelle. Keskushyökkääjänä pelannut VG–62-kasvatti paljastaa pelanneensa lähes jokaisen kauden aikana jokin raaja murtuneena. Valmennuksen luottoratsuna tunnettu soturi taisteli silti hammasta purren läpi pitkien kausien, eivätkä vammat pitäneet miestä poissa kaukalosta. Edellinen pidempi huilijakso osui kaudelle 2013–14, jolloin Laakso toimi TPS:n kapteenina. – En halunnut olla pelejä sivussa. Se on seurallekin aika tärkeää, että pelaaja ei ole heti pienimmän nuhan takia poissa peleistä. Viidesti murtunut vasen käsi Keskushyökkääjänä etenkin kädet olivat kovilla. Laakson vasen käsi on pelaajan laskujen mukaan murtunut viidestä eri kohdasta. Yksi syy lisääntyneisiin loukkaantumisiin on aikaisempaa kevyemmissä varusteissa. Ne mahdollistavat paremman liikkuvuuden, mutta samalla suojausominaisuudet heikkenevät. – Esimerkiksi hanskat, niin onhan ne nykyään ihan leluja, Laakso tuumaa. Laakso tunnettiin kaukalossa etenkin loistavista johtajan ominaisuuksistaan. Arvostuksesta kertoo se, että hän kuului joukkueensa kapteenistoon Lukon lisäksi TuTossa, KalPassa, Turun Palloseurassa ja Tampereen Ilveksessä. Laakso myöntää, ettei koskaan kuulunut kaikkein taitavimpien kiekkoilijoiden joukkoon. Pitkän uran mahdollisti muut ominaisuudet ja esimerkillinen asenne. – En ollut mikään junioritähti, enkä pelannut koskaan nuorisomaajoukkueissa. Ilveksessä parhaat kaudet Hyvänä aloittajana ja alivoimapelaajana tunnettu Laakso pelasi pisteiden valossa parhaat kautensa Tampereella Ilveksen kapteenina. A-maajoukkueessa tilille kertyi kolme ottelua Tsekin EHT-turnauksessa kaudella 2008–09. Tampereen ajoista mieleen on jäänyt etenkin kauden 2016–17 pudotuspelisarja Tapparaa vastaan. Altavastaajana ottelupariin lähtenyt Ilves kiusasi tulevaa mestaria aina seitsemänteen otteluun asti. – Myös Kuopion ajoista jäi hyvät muistot. Välillä otettiin aika kovaakin yhteen, mutta tiukan paikan tullen jokainen pystyi luottamaan kaveriin vierellä. Kuopiossa Laakso voitti myös ainoan mitalinsa, pronssia keväällä 2009. Mitalia hän juhli pitkäaikaisen ystävänsä Timo Salon kanssa, jonka kanssa ura kulki käsi kädessä aina Turun Palloseuraan saakka. Valmentajana toimi Pekka Virta, joka oli Laakson käskijänä myös TuTossa, TPS:ssa ja Lukossa. – Hän on ehdottomasti tärkein valmentaja urallani. Myös Ismo Lehkonen opetti minulle paljon ammattilaisuudesta. Mieleen on jäänyt ”Ikan” sanat, että kiltit pojat tuppaavat jäämään jonon viimeiseksi.