Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Koronavirus Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö

Raisiolaista pesulaa ja lapsiperheille tarkoitettua verkkokauppaa pyörittävä Niina Virtala luuli uupumuksen kuuluvan yrittäjyyteen - nyt hän toteaa olleensa väärässä

Raisiossa Kaanaantien varrella toimiva Clean Pesulapalvelut Oy on Niina Virtalalle kuin rakas perheenjäsen. Välillä se harmittaa, mutta ei hän siitä luopuisikaan. Tavallisesti yritys tuottaa sen verran rahaa, että sillä pystytään maksamaan henkilökunnan palkat ja muut kulut. Ylimääräistä ei juuri jää. Monen tekijän summa ajoi Virtalan vuosi sitten uupumuksen syövereihin. Toipuessaan hän totesi yrittäjyyden olevan inspiraationsa lähde, joka oikealla tavalla käytettynä auttaa voimaantumaan ja jaksamaan. Virtala toivoo, että muut osaisivat välttää hänen kokemansa uupumuksen, ja mahdollisesti siihen jouduttuaan saisivat elämäninnon takaisin. Oma yritys tempaisi mukaansa Palataanpa taaksepäin vuoteen 2007. Silloin 23-vuotiaalla Niina Virtalalla (o.s. Kylänpää) oli Raision kauppaoppilaitoksesta hankitut ylioppilasmerkonomin sekä visuaalisen somistajan tutkinnot ja aimo annos itseluottamusta. Hänen vanhempansa pyörittivät pesulayritystä Mynämäessä. Raisiossa toiminut pesula teki konkurssin, ja kuinka ollakaan, Niina Virtala päätyi vanhempiensa kanssa katsomaan pesulahallia. –Vanhemmillani oli tarkoitus ostaa ainoastaan koneita, mutta sitten päädyinkin ostamaan koko konekannan, Virtala kertoo. Hän haki ja sai noin 100 000 euron pankki- ja Finnvera-lainat sekä käytännön apuja vanhemmiltaan. Starttirahaakin olisi kai ollut tarjolla, mutta siitä viis. Tuore yrittäjä näki tärkeämmäksi aloittaa mahdollisimman pian, jotteivät aiemmat asiakkaat karkaa muualle. Eivät he karanneet. Virtalan vanhemmilla oli kädet täynnä töitä, joten he lähettivät osan asiakkaistaan tyttärensä luo Raisioon. Pian nuori yrittäjä palkkasi myös ensimmäisen työntekijänsä. Pesukoneet lauloivat Kaanaantien varrella aamusta yömyöhään. Virtalan työpäivät olivat vähintään kymmentuntisia. Hän tiesi yrittäjän tarvitsevan myös lomaa. Nekin hän piti tehokkaasti. Ensin loppukiri työpaikalla ja sitten ystävättären kanssa viikoksi etelään. Olivathan reissut irtiottoja arjesta, mutta kunnon pysähtymistä ei tapahtunut. Kun takana oli viisi vuotta uurastusta, Virtalan nilkka tulehtui pahasti. Tyksissä syyksi paljastui reuman tapainen sairaus, sarkoidoosi, jonka voi laukaista virus tai stressi. –Tiedä sitten, mistä se oikein tuli, mutta ainakin stressiä minulla oli ollut yllin kyllin. Perheen perustaminen oli suuri unelma Työtahti tuntui Niina Virtalasta uuvuttavalta, mutta ainahan yrittämisen sanotaan olevan kovaa painamista. Unelmana Virtalalla on aina ollut oma perhe ja lapset. Hänen lapsuudenkodissaankin leikki kolme sisarusta. Vuonna 2014 Virtala tuli raskaaksi. Se tuntui pelastukselta. Raskaana oleva ei nimittäin saa työskennellä pesulassa käytettävien kemikaalien parissa. Tunnolliseen tapaansa Virtala mietti kaiken valmiiksi ja palkkasi tilalleen uuden esimiehen, joka kuitenkin lähti pian muualle. Niinpä vauva-arki ja firman asiat olivat yhtä aikaa Virtalan niskassa. Lopulta työnjohdollisen vetovastuun kantaja löytyi pesulan omasta väestä. Virtalan perheeseen syntyi vielä kaksi lasta. Se oli yhtä aikaa unelman toteutumista ja toisaalta hirvittävän raskasta. – Lasten kanssa on ihanaa, mutta aina välillä on tunne, että tarvitsisin silmät selkäänkin, Virtala sanoo. Työhönpaluu ahdisti Viisi vuotta Niina Virtala oli lasten kanssa kotona, hoitaen välillä myös yrityksensä hallinnollisia asioita. Kun varsinaisen työhönpaluun aika koitti kesällä 2019, Virtalaa pelotti oma jaksamisensa. Pelko kävi toteen, ja pesula-arjen sekä perhearjen lomassa häneen iski totaalinen uupumus. Virtala mietti vakavissaan pesulan myymistä ja hakeutui kertomaan uupumuksestaan sekä myyntiajatuksestaan psykiatriselle sairaanhoitajalle. Sairaanhoitaja esitti viisaan ajatuksen. Hän kehotti unohtamaan myyntiajatuksen vuodeksi. Mikäli ajatus pysyy samana, sitten kannattaa tarttua toimeen. Virtala sai myös hyvin loogisen diagnoosin - yleistynyt ahdistuneisuushäiriö. Noin viisi prosenttia suomalaisista kärsii siitä jossakin elämänsä vaiheessa. Virtala tuumaa, että juttelusta oli apua ja sitäkin enemmän lääkkeestä. Pitkästä aikaa hän huomasi heräävänsä aamulla ilman murhetta tai palaa kurkussa. – Tuli mieleen, että tällaista kai elämän kuuluisikin olla. Virtala on kuullut, että menneiden työstäminen psykoterapiassa tekisi hyvää kelle tahansa. Se on tosin pitkä prosessi, eikä aina järin helppokaan. Virtala tuumaa, että sen aika koittaa tulevaisuudessa. Korona-aika vihertää pesulaa ja poikii Alisan Ihmemaan Kun Virtala oli saanut voimaantumisen hyvään vauhtiin, koronapandemia pysäytti kaiken. Virtala toteaa, että jälkeenpäin ajatellen korona synnytti paljon hyvääkin yritysmaailmassa, vaikka alku näytti kauhealta. Kun tapahtumia ei järjestetty, pesulan myynti laski 30-40 prosenttia. Etenkin yritysasiakkaiden puuttuminen iski suuren loven liikevaihtoon. Virtala joutui sulkemaan Turun toimipisteen ja lomauttamaan työntekijöitään. Hän sai paljon keskustelua herättänyttä Business Finlandin koronarahoitusta. Ensialkuun se tuntui yrittäjästä älyttömältä. Rahaa sai käyttää toiminnan suunnitteluun ja kehittämiseen, muttei liiketoiminnan pyörittämiseen. Rahoituksen turvin Virtala ostaa lähiseudun yrittäjiltä asiantuntijapalveluita, joilla hän kehittää pesulastaan entistä ympäristöystävällisempää. Samalla syntyi pesulan verkkokauppa sekä uniikkeja lahja- ja käyttöesineitä koko perheelle tarjoava Alisan Ihmemaa. Kehityshankkeiden toteutukseen Virtala ynnää hakeneensa vähintään saman verran pankkilainaa kuin hän sai koronatukea. Alisan Ihmemaan idea on, että kotimaiset käsityöläiset voivat keskittyä valmistamaan tuotteita. Heidän joukossaan on ompelijoita, korutaiteilijoita ja puutöiden taitaja. Virtala työntekijöineen huolehtii tuotteiden markkinoinnista, myynnistä, postituksesta ja laskutuksesta. Toistaiseksi Alisan Ihmemaa toimii netissä ja pakkaustyö tehdään pesulan toimistohuoneessa. Clean Pesulapalveluiden työntekijät hoitavat Alisa Ihmemaan töitä, kun pesulassa on hiljainen hetki. Virtala kaavailee Alisan Ihmemaalle omaa myymälää, jossa hän saisi vaalia estetiikkaa ja päästää sisäisen somistajansa valloilleen. Entä ainainen murehtiminen ja asioiden petaaminen, miten niiden kanssa on käynyt? – Ongelmia tulee eteen, sehän on selvä. Kun ei kanna murhetta turhista asioista, niiden todellisten ongelmien ratkaisemiseen on paljon enemmän voimavaroja kuin ennen, Virtala vastaa. Hän korostaa olevansa vielä toipumisen tiellä.